DESPIDO IMPROCEDENTE Y OPCIÓN POR LA READMISIÓN: ¿SE DEVENGAN VACACIONES DURANTE LA TRAMITACIÓN DEL PROCEDIMIENTO? VACACIONES NO DISFRUTADAS

DESPIDO IMPROCEDENTE Y OPCIÓN POR LA READMISIÓN: ¿SE DEVENGAN VACACIONES DURANTE LA TRAMITACIÓN DEL PROCEDIMIENTO? VACACIONES NO DISFRUTADAS

Fuente ADN Social y Sentencia TS unif doctrina 27-3-19

Llegando la época de vacaciones de verano este post bien al hilo por guardar relación. El TS declara que en caso de despido declarado improcedente, si se opta por la readmisión, el tiempo de sustanciación del proceso por despido y de los recursos debe considerarse como tiempo de actividad laboral, ya que si durante ese periodo no ha habido trabajo efectivo no ha sido por causa del trabajador, sino por un despido declarado improcedente cuyos efectos, entre ellos el derecho a la vacaciones no disfrutadas, se tratan de restaurar completamente a través de la readmisión.

El CASO.- El trabajador, representante de los trabajadores, recibe una comunicación de la empresa en la que se acuerda su cese por haber alcanzado la edad de jubilación – causa prevista en el convenio colectivo aplicable-. Disconforme, el trabajador reclama contra el despido que el TS declara improcedente estableciendo su derecho a optar entre el abono de la indemnización o la readmisión con abono de salarios de tramitación. El trabajador opta por la readmisión y en ese momento reclama a la empresa el disfrute o subsidiariamente el abono de las vacaciones no disfrutadas devengadas durante la sustanciación de los recursos (ejercicios 2014 y 2015). La empresa le concede únicamente las devengadas desde la readmisión efectiva (parte de las de 2015), por lo que el trabajador presenta demanda solicitándolas. Al ser desestimada tanto en instancia como en suplicación, interpone recurso de casación para la unificación de doctrina ante el TS.

La cuestión debatida consiste en determinar si el trabajador que ha sido despedido de manera improcedente y que en su condición de representante unitario de los trabajadores asume la opción en favor de la readmisión y que es llevada a cabo por la empresa de manera regular abonando además los salarios de tramitación, tiene derecho al disfrute de las vacaciones-o a su compensación en metálico- durante el tiempo con el que se corresponden dichos salarios de tramitación cobrados.

El TS señala que en la normativa reguladora de las vacaciones anuales retribuidas (ET art.38 y Dir 2003/88 art.7) no existe un pronunciamiento expreso sobre los efectos que en la relación de trabajo y en el derecho a las vacaciones del trabajador tiene su readmisión efectiva después de un despido declarado improcedente. No obstante, considera que, en caso de despido declarado improcedente si se opta por la readmisión el trabajador, el tiempo de sustanciación del proceso de despido y de los recursos debe considerarse como tiempo de actividad laboral, ya que si durante ese periodo de tiempo no ha habido trabajo efectivo ha sido no por causa de los trabajadores si no por causa de un despido que con posterioridad ha sido declarado improcedente y cuyos efectos se tratan de restaurar completamente a través de la readmisión.

Por ello concluye que el tiempo de abono de salarios de tramitación es equiparable a tiempo de trabajo tras la readmisión, y proyecta sus efectos sobre todos los parámetros de la relación laboral entre los que está a el derecho a las vacaciones no disfrutadas por el trabajador debido a causas que no le son imputables. Por ello, en el supuesto enjuiciado al trabajador le corresponde el disfrute de las vacaciones correspondientes a los años durante los que no prestó actividad laboral: las correspondientes al último año antes de su reincorporación tras el despido en su totalidad (2015) y las correspondientes al año anterior en aplicación del convenio colectivo de la empresa que permite su acumulación en caso de no haber podido ser disfrutadas por necesidades del servicio (2014).

Además, el TS considera que esta solución se adecúa a la mas reciente jurisprudencia del TJUE que ha establecido que las vacaciones anuales retribuidas no se pierden por no haberlas solicitado, pero que si el empresario demuestra que el trabajador se abstuvo deliberadamente y con pleno conocimiento de tomar sus vacaciones anuales retribuidas tras haber podido ejercer efectivamente su derecho, el Derecho de la Unión no se opone a la pérdida de este derecho ni, en caso de extinción de la relación laboral, a la consiguiente falta de compensación económica (TJUE 6-11-18, C-684/16).

Por todo ello, el TS estima el recurso de casación para la unificación de doctrina planteado, casando y anulando la sentencia recurrida reconociendo el derecho del demandante al disfrute de la totalidad de las vacaciones correspondientes al año 2015 y al año 2014.

A continuación, veamos un cuadro sobre el disfrute de las vacaciones.

​​​​Regulación ​​
Directiva 2003/88/CE art.7.1 – los Estados miembros deben adoptar las medidas necesarias para que todos los trabajadores dispongan de un período de al menos cuatro semanas de vacaciones anuales retribuidas, de conformidad con las condiciones de obtención y concesión establecidas en las legislaciones y/o prácticas nacionales,

– el período mínimo de vacaciones anuales retribuidas no puede ser sustituido por una compensación financiera, excepto en caso de conclusión de la relación laboral.

ET art.38 – las vacaciones se deben disfrutar en la fecha fijada, dentro del año natural;
– en otra fecha, incluso fuera del año natural, si coinciden con:

  •  IT, límite 18 meses siguientes al fin del año;
  •  IT derivada del embarazo, el parto o la lactancia natural;
  •  permiso por maternidad o paternidad.

– no sustituible por retribución (1).

Pronunciam​​ientos de​l TJUE ​
Naturaleza jurídica – principio del Derecho social de la ​Unión de especial importancia, cuya aplicación por parte de las autoridades nacionales competentes únicamente puede efectuarse respetando los límites establecidos expresamente por la Directiva 2003/88 (TJUE 10-9-09, asunto Vicente Pereda C-277/08);

– el derecho a vacaciones anuales retribuidas no puede ser interpretado de manera restrictiva (TJUE 22-4-10, asunto Zentralbetriebsrat der Landeskrankenhäuser Tirols C-486/08).

Finalidad

 

– permitir que los trabajadores descansen y dispongan de un período de ocio y esparcimiento (TJUE 20-1-09, asunto Schultz-Hoff y otros C-350/06 y C-520/06);

– difiere de la correspondiente al derecho a causar baja por enfermedad, que se reconoce a los trabajadores con el fin de que puedan recuperarse de una enfermedad (TJUE 21-6-12, asunto ANGED C-78/11).

Pérdida del derecho – una normativa nacional puede establecer condiciones de ejercicio del derecho a vacaciones anuales retribuidas previendo incluso la pérdida de tal derecho al término de un período de referencia, siempre y cuando el trabajador que pierda su derecho a vacaciones anuales retribuidas haya tenido efectivamente la posibilidad de ejercitar ese derecho (TJUE 10-9-09, asunto Vicente Pereda C-277/08).

–  los derechos a las vacaciones anuales retribuidas no se pierden por no haberlas solicitado. No obstante, si el empresario demuestra que el trabajador se abstuvo deliberadamente y con pleno conocimiento de tomar sus vacaciones anuales retribuidas tras haber podido ejercer efectivamente su derecho, el Derecho de la Unión no se opone a la pérdida de este derecho ni, en caso de extinción de la relación laboral, a la consiguiente falta de compensación económica​ (TJUE 6-11-18, Sebastian W. Kreuziger C-619/16 y Max-Planck C-684/16​).​

– Fallecimiento del trabajador: el derecho a la compensación financiera por las vacaciones anuales no disfrutadas se mantiene y debe abonarse sin necesidad de solicitud previa. Además, que los herederos de un trabajador fallecido pueden reclamar una compensación económica por las vacaciones anuales retribuidas no disfrutadas por este. (TJUE 12-6-14, Gülay Bollacke C-118/13 y 6-11-18, Bauer y Broßonn C-569/16 y 570/16).​

Disfrute en otro período

 

 

 

– trabajador que se encuentre de baja por enfermedad durante un período de vacaciones anuales fijado previamente (TJUE 10-9-09, asunto Vicente Pereda C-277/08; TJUE 21-6-12, asunto ANGED C-78/11);

– profesora polaca que disfruta de un descanso por convalecencia durante el período de vacaciones anuales fijado en el calendario de la empresa (TJUE C-178/15, 30-6-16).

– posibilidad del trabajador de aplazar y acumular las vacaciones anuales retribuidas  en caso de no haber podido ejercer este derecho por causa imputable al empresario. Esto incluye al trabajador que no se haya tomado sus vacaciones por no saber si sus vacaciones va a ser remuneradas​ (TJUE 29-11-17, asunto King).​

(1) Excepción: extinción del contrato sin agotar las vacaciones, y contrato eventual o de temporada.

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